WhatsApp   

 

        WhatsApp於日前宣布每月活躍使用人數突破4億,同時,WhatsApp也強調不會像其他競爭對手在服務中夾帶廣告或是過多的商業內容。

 

        網路經濟形成的平台概念,將主導未來各產業,不管是不是網路事業,都要有「平台」的觀念,不能像過去「賣產品」的方式去行銷,因為市場需求已超過單一商品,而是需要有一個整合平台提供解決方案的新商業模式。

 

        平台的觀念是「集眾」,再透過整合性服務(含軟硬體)來滿足主力客戶甚至是長尾客戶。所以購買者或是會員是平台的資產而非獲利來源,這不是說不賺客戶的錢,而是用容易取得的產品或服務吸引客戶或會員加入,降低進入門檻,才能讓這個平台能「強大」起來,真正的獲利來自於後續的服務、耗材、週邊商品或延伸服務、軟體,當然,廣告收入或資源交換的異業合作也是一個「大」平台的獲利來源。

 

        WhatsApp算是通訊軟體的前輩,但受到Line及We chat的強力挑戰,4億會員大部份落在歐美市場,Line則橫掃日、韓、台灣等亞洲國家,We chat則有中國大陸的廣大市場為後盾。三個品牌的經營方式各異,WhatsApp是唯一收年費的通訊軟體,再輔以APP銷售;Line主打貼圖、We chat主打語音,兩個後進品牌都不收會費而以廣告(含貼圖)收入為主。

 

        個人認為,收會費這件事對亞洲市場來說,接受度低,或許歐美人士較重品質,同時已習慣使用WhatsApp,所以比較能接受付費的觀念,但長期而言,免費的平台會讓進入門檻降低而吸收大量會員,而且會員的轉移會受群體影響,若你的朋友都使用別的通訊軟體,也會迫使你轉移。

 

        WhatsApp應該要想想其商業模式,一旦會員流失的缺口一開,要再抓回來就難上加難了。

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